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天文学家发现两颗宜居"超级地球"和一颗"冷海王星"

2020-05-21 19:18:23  来源:寿光资讯网

    北京时间1月17日消息,据美国太空网站报道,目前,天文学家最新发现两颗潜在支持生命形式的系外行星,以及一颗怪异、拥有多项纪录的“寒冷海王星”。

    两颗宜居“超级地球”

    这两颗宜居系外行星分别环绕红矮星GJ229A和GJ180运行,分别距离地球19光年和39光年,银河系圆盘结构直径大约10万光年,相比之下,红矮星GJ229A和GJ180距离地球并不遥远,此前观测距离太阳最近的恒星是比邻星,大约为4.2光年。

    红矮星占银河系恒星总数约70%,比太阳体积更小,更加昏暗,因此这些恒星的“宜居地带”——即表面有液态水稳定存在的行星的轨道距离范围,比类太阳系统中恒星-行星位置更近。

    事实上,红矮星宜居地带较为特殊,宜居行星处于潮汐锁定状态,意味着总是一侧朝向红矮星,就像月球总朝向地球展示它的近地侧面,潮汐锁定对于宜居性并非好事,尽管宜居行星可能拥有厚密大气层可以释放全球热量,缓解极端温度,但宜居行星始终一侧处于炎热白天、另一侧处于寒冷夜晚。

    天文学家发现两颗宜居"超级地球"和一颗"冷海王星"

    图中是艺术家描绘最新发现的系外行星GJ229Ac,它环绕双星系统运行,其中一颗主恒星是褐矮星。

    最新发现的两颗宜居系外行星分别被命名为GJ180 d和GJ229A c,它们轨道距离主恒星非常遥远,从而可以避免潮汐锁定,宜居行星GJ180 d拥有多项宇宙纪录,它是距离地球最近、气温适度的超级地球,它与主恒星并未处于潮汐锁定,这将增大其维持生命的可能性。

    GJ180 d是一颗“超级地球”,其体积比地球略大一些,其质量大约是地球的7.5倍,GJ229A c也是一颗“超级地球”,其质量至少是地球的7.9倍。GJ180 d环绕主恒星需要106个地球日,GJ229A c环绕主恒星需要122个地球日。科学家将该研究报告发表在近期出版的《天体物理学杂志增刊》上。

    GJ229A c位于双星系统之中,该双星系统包括一颗红矮星和一颗褐矮星(命名为GJ229B),褐矮星是一种奇特的天体,比气体巨行星体积大,但其核心无法发生聚变反应,因此被命名为“不合格的恒星”。

    正如GJ180 d的命名,它并非该恒星系统中唯一已知行星,天文学家此前曾发现两颗环绕主恒星的行星:GJ180 b和GJ180 c。

    目前,天文学家对最新发现的两颗系外行星了解并不多,他们指出,这两颗系外行星与太阳系保持相对较近的距离,它们未来将成为最佳太空观测目标。这项最新发现将为下一代望远镜直接观测系外行星提供可能性,目标是研究环绕邻近恒星的行星是否存在生命。

    “寒冷海王星”

    天文学家最新发现一颗“寒冷海王星”——GJ 433 d,它似乎并不是宜居生命的最佳候选星球,但它是一颗迥然不同的星球,其质量至少是地球的4.9倍,环绕一颗距离地球29.5光年的暗红矮星运行。

    GJ 433 d是迄今观测最邻近地球、最怪异、最寒冷的类海王星行星,同时,它是一个非常好的后续研究目标,包括直接成像观测。

    据悉,研究人员重新分析欧洲南方天文台在2000-2007年间采集的33颗邻近红矮星数据时获得这些最新发现,这些径向速度测量数据揭示由轨道行星引力牵引产生的恒星运动。(叶倾城)